Новини Одеси та Одеської області

Шлях до війни – попередження США викликали сумніви: знаменита стаття The Washington Post

Шлях до війни – попередження США викликали сумніви: знаменита стаття The Washington Post

“Одеське Життя” пропонує своїм читачам переклад знаменитої статті американської газети The Washington Post про те, які події на найвищому рівні передували вторгненню росії в Україну, як поводилися світові лідери і як намагалися запобігти війні.

І. Аналіз показав: путін готується

Ключові союзники: Зеленський скептично поставилися до повного вторгнення

Сонячного жовтневого ранку вищі розвідувальні, військові та дипломатичні керівники країни попрямували до Овального кабінету для термінової зустрічі з президентом Байденом. Вони прибули із суворо засекреченим розвідувальним аналізом, складеним із нещодавно отриманих супутникових зображень, перехоплених повідомлень та джерел від розвідників, що до того, яким якими були військові плани президента Росії Володимира Путіна щодо повномасштабного вторгнення в Україну.

Упродовж кількох місяців представники адміністрації Байдена з побоюванням спостерігали, як Путін збирає десятки тисяч солдатів, вишикує танки та ракети вздовж кордонів України. Коли літо добігало кінця, Джейк Салліван, радник з національної безпеки, зосередився на збільшенні обсягу розвідувальних даних, пов’язаних з Росією та Україною. Він організував зустріч в Овальному кабінеті після того, як його власні думки перейшли від невпевненості в намірах Росії до стурбованості тим, що він надто скептично ставиться до перспектив воєнних дій, тривоги.

Зустріч була однією з кількох зустрічей офіційних осіб по Україні восени, які до того збиралися невеликими групами. На цей раз вона відрізнялася детальною представленою картиною від розвідки. Байден і віце-президент Харріс зайняли свої місця у кріслах перед каміном, а держсекретар Ентоні Блінкен, міністр оборони Ллойд Остін та генерал Марк А. Міллі, голова Об’єднаного комітету начальників штабів, приєдналися до директорів національної розвідки та ЦРУ на диванах навколо журнального столика.

Отримавши від Саллівана завдання скласти всебічний огляд намірів Росії, вони сказали Байдену, що розвіддані про оперативні плани Путіна в поєднанні з розгортанням військ уздовж кордону з Україною показали, що тепер все готово для масованого наступу.

За словами офіційних осіб США, розвідувальна спільнота США проникла в багато точок політичного керівництва Росії, шпигунського апарату та збройних сил, від вищих ешелонів до лінії фронту.

Набагато радикальніші, ніж анексія Криму Москвою у 2014 році та розпалювання сепаратистського руху на сході України, військові плани Путіна передбачали захоплення більшої частини країни.

Використовуючи карти, встановлені на мольбертах перед Resolute Desk, Міллі показав позиції російських військ та територію України, яку вони мали намір захопити. Це був напрочуд зухвалий план, який міг створити пряму загрозу східному флангу НАТО або навіть зруйнувати архітектуру безпеки Європи після Другої світової війни.

Уважно слухаючи брифінг, Байден, який обіймаючи свою посаду, обіцяв уберегти країну від нових війн, вирішив, що Путіна потрібно або стримувати, або протистояти йому, і що Сполучені Штати не повинні діяти поодинці. Проте НАТО було далеко не одностайним щодо того, як поводитися з Москвою, а довіра до США була слабкою.

Після катастрофічної окупації Іраку, хаосу, що послідував за виведенням військ США з Афганістану, і чотирьох років спроб президента Дональда Трампа підірвати альянс, було невідомо, чи Байден зможе ефективно очолити відповідь Заходу на експансіоністську Росію.

Україна була проблемною колишньою радянською республікою з історією корупції, а відповідь США та їхніх союзників на більш ранню російську агресію була невизначеною та розділеною. Коли розпочнеться вторгнення, українцям знадобиться значне нове озброєння, щоб захистити себе. Занадто мало озброєнь могло гарантувати перемогу Росії. Але дуже багато може спровокувати прямий конфлікт НАТО з ядерною Росією.

Ця розповідь, яка в подробицях раніше не повідомлялася, проливає нове світло на нелегкий підйом до відновлення довіри до США, на спробу збалансувати секретність розвідданих з необхідністю переконати інших у їх правдивості, а також на проблему визначення того, як наймогутніший у світі військовий альянс допомагатиме далеко не досконалої демократії на кордоні з Росією відбити напад без жодного пострілу з боку НАТО.

Перша з серії статей, присвячених шляху до війни та військової кампанії в Україні, складена на основі докладних інтерв’ю з більш ніж трьома десятками високопосадовців США, України, Європи та НАТО про глобальну кризу, кінець якої ще доведеться побачити. Дехто говорив на умовах анонімності, щоб обговорити важливі розвіддані та внутрішні обговорення.

Кремль не відповів на неодноразові запити щодо коментарів.

Того жовтневого ранку, коли Міллі виклав розстановку сил, він та інші резюмували наміри Путіна. “За нашими оцінками, вони планують провести велику стратегічну атаку на Україну одночасно з кількох напрямків”, – сказав Міллі президенту. «Їх версія «шоку та трепету»».

За даними розвідки, росіяни прийдуть із півночі, по обидва боки від Києва. Одні сили мали рухатися на схід від столиці через українське місто Чернігів, а інші мали обійти Київ із заходу, просуваючись на південь з Білорусі через природний пролом між «зоною відчуження» на занедбаній Чорнобильській АЕС та навколишніми болотами.

Атака мала відбутися взимку, щоб тверда земля зробила місцевість легко прохідною для танків. Сформувавши кліщі навколо столиці, російські війська планували оволодіти Києвом за три-чотири дні. Спецназ, їх спецпідрозділи, знайдуть і усунуть президента Володимира Зеленського, вбивши його, якщо буде потрібно, і встановлять дружній Кремлю маріонетковий уряд.

Окремо російські війська мали прийти зі сходу і пройти через центральну Україну до Дніпра, а війська з Криму зайняли південно-східне узбережжя. Ці дії можуть зайняти кілька тижнів, як передбачалося у російських планах.

Зробивши паузу для перегрупування та переозброєння, вони потім рушать на захід, до лінії північ-південь, що простяглася від Молдови до західної Білорусії, залишивши на заході велику частину української держави — територію, за розрахунком Путіна, населену невиправними неонацистами-русофобами.

Сполучені Штати отримали «надзвичайні подробиці» про секретні плани Кремля щодо війни, яку вони продовжували заперечувати, як пізніше пояснила директор національної розвідки Авріл Хейнс. Вони включали не лише розміщення військ та озброєнь та оперативну стратегію, але й такі тонкощі, як «незвичайне та різке збільшення Путіним фінансування військових операцій у надзвичайних ситуаціях та нарощування резервних сил, навіть коли інші нагальні потреби, такі як реагування на пандемію, були невирішені з через недостатні ресурси», — сказала вона.

Це не було простою вправою із залякування, на відміну від великомасштабного розгортання російських військ у квітні, коли путінські сили загрожували кордонам України, але так і не напали. Деяким у Білому домі було важко усвідомити масштаб амбіцій російського лідера.

«Це не було схожим на те, на що могла б піти розумна країна», — сказав пізніше один із учасників зустрічі про заплановану окупацію більшої частини країни площею 232 000 квадратних миль та населенням майже 45 мільйонів людей. Деякі частини України були налаштовані глибоко антиросійськи, що створювало загрозу заколоту, навіть якщо Путін скине уряд у Києві. І все ж таки розвідка показувала, що все більше і більше військ прибувало і розташовувалося для повноцінної кампанії. Боєприпаси, продовольство та найважливіші запаси складувалися у російських таборах.

Байден натиснув на своїх радників. Невже вони думають, що цього разу Путін, швидше за все, завдасть удару?

Так, підтвердили – реально.

Хоча протягом наступних кількох місяців адміністрація публічно заявляла, що не вірить у те, що Путін ухвалив остаточне рішення, єдине, що його команда не могла сказати президентові того осіннього дня, так це те, коли саме російський президент натисне на курок.

Директор ЦРУ Вільям Дж. Бернс, який служив послом США в Москві і мав прямі контакти з Путіним з усіх в адміністрації Байдена, назвав російського лідера зацикленим в Україні.

Контроль над країною був синонімом путінської концепції російської ідентичності та влади. Точність військового планування у поєднанні з переконаністю Путіна в тому, що Україна має бути знову поглинена батьківщиною, не залишали йому жодних сумнівів у тому, що Путін готовий до вторгнення.

“Я вважав, що він був цілком серйозний”, – сказав Бернс через кілька місяців, згадуючи брифінг.

II

Розвідка підтвердила обіцянку своїх слів Путіна. Трьома місяцями раніше, у липні, він опублікував есе обсягом 7000 слів «Про історичну єдність росіян та українців», наповнене невдоволенням та сумнівними твердженнями.

Він стверджував, що росіяни та українці були «одним народом» — ідея, що корениться у твердженнях Путіна про «кровні узи», — і Москва була «пограбована» її власною територією підступним Заходом.

“Я впевнений, що справжній суверенітет України можливий лише у партнерстві з Росією”, – написав Путін.

За кілька тижнів до публікації есе Байден і Путін провели зустріч на найвищому рівні 16 червня, яку обидва назвали «конструктивною». На той момент ситуація навколо України викликала занепокоєння, але, на думку представників Білого дому, з нею можна було впоратися. Коли ж делегація Білого дому залишила зустріч, що проходила в Женеві, як пізніше згадував високопоставлений помічник Байдена, «ми не сіли в літак і не повернулися додому, думаючи, що світ стоїть на порозі великої війни в Європі».

Але подальша публікація Путіна «сильно привернула нашу увагу», як згодом сказав Салліван. «Ми почали дивитися, що насправді відбувається, якою є його мета? Наскільки сильно він тиснутиме?»

Як запобіжний захід 27 серпня Байден санкціонував вилучення озброєнь на суму 60 мільйонів доларів, в основному оборонного призначення, із запасів США та їх відправлення в Україну до кінця літа, коли вони зібрали воєдино розвіддані з кордону і з Москви.

Аналітики, які присвятили свою кар’єру вивченню Путіна, все більше переконувалися, що російський лідер, сам колишній офіцер розвідки, побачив, що вікно можливостей закривається. Українці вже двічі піднімалися з вимогою демократичного майбутнього, вільного від корупції та втручання Москви, під час Помаранчевої революції 2004–2005 років та протестів на Майдані 2013–2014 років, які передували анексії Криму Росією.

Хоча Україна і не була членом НАТО чи Європейського Союзу, тепер вона неухильно просувалася на західну політичну, економічну та культурну орбіту. Цей дрейф підживлював ширше невдоволення Путіна втратою Росією своєї імперії.

У похмурій актуальній оцінці аналітики дійшли висновку, що Путін, якому ось-ось виповниться 69 років, розумів, що в нього мало часу, щоб закріпити свою спадщину як одного з великих лідерів Росії — того, хто відновив панування Росії на євразійському континенті.

Аналітики кажуть, що Путін розрахував, що будь-яка відповідь Заходу на спробу повернути Україну силою буде великим обуренням, але обмеженим у фактичному покаранні. За їхніми словами, російський лідер вважає, що адміністрація Байдена покарана принизливим відходом США з Афганістану і хоче уникнути нових воєн. Сполучені Штати та Європа все ще боролися з пандемією коронавірусу.

Канцлер Німеччини Ангела Меркель, де-факто європейський лідер, залишала свою посаду та передавала владу неперевіреному наступнику. Президент Франції Еммануель Макрон зіткнувся з переобранням проти правого крила, що відродилося, а Британія переживала економічний спад після Brexit.

Більшість континенту залежала від російської нафти та природного газу, які, на думку Путіна, він міг би використовувати як клин, щоб розколоти західний альянс.

Він накопичив сотні мільярдів доларів готівкових резервів і був упевнений, що російська економіка зможе витримати неминучі санкції, як це було торік.

За словами Саллівана, Байден, який отримав на жовтневому брифінгу нові розвідувальні дані та аналіз, “по суті, відреагував двома способами”. По-перше, щоб спробувати стримати Путіна, йому «треба було послати когось до Москви, щоб він посидів з росіянами на найвищому рівні і сказав їм: «Якщо ви зробите це, то будуть такі наслідки»».

По-друге, йому потрібно було поінформувати союзників про американську розвідку та залучити їх до того, що, на думку адміністрації, мало стати єдиною та жорсткою позицією загроз санкцій проти Росії, посилення та розширення обороноздатності НАТО та допомоги Україні.

Бернса відправили до Москви, а Хейнса – до штаб-квартири НАТО в Брюсселі.

Через кілька місяців Міллі все ще носив у своєму портфелі картки з нотатками, що відображають інтереси та стратегічні цілі США, які обговорювалися на жовтневому брифінгу. Він міг процитувати їх напам’ять.

Проблема: «Як забезпечити дотримання правил міжнародного порядку» щодо країни з винятковим ядерним потенціалом, «не вдаючись до Третьої світової війни?»

№1: “Не допускати кінетичного конфлікту між збройними силами США та НАТО з Росією”.

№2: «Стримати війну у географічних кордонах України».

№ 3: «Зміцнювати та підтримувати єдність НАТО».

№4: «Посилити Україну та дати їй кошти для боротьби».

Радники Байдена були впевнені, що Україна чинитиме опір. Сполучені Штати, Великобританія та інші члени НАТО витратили роки на підготовку та оснащення українських збройних сил, які були більш професійними та краще організованими, ніж до нападу Росії на Крим та східний регіон Донбасу сім років тому.

Але навчання було зосереджено не так на тому, як організувати внутрішній опір після російської окупації, як на тому, як запобігти йому в першу чергу. Зброя, яку вони поставили, була здебільшого малокаліберною та оборонною, щоб її не сприйняли як провокацію Заходу.

Адміністрація також серйозно турбувалася про молодого президента України, колишнього телевізійного коміка, який прийшов до влади на величезній хвилі народної підтримки та прагнення до фундаментальних змін, але втратив суспільний авторитет частково через те, що не виконав своєї обіцянки – миру з Росією.

44-річний Зеленський, схоже, не міг зрівнятися із безжальним Путіним.

Математика була не на користь України. У Росії було більше військ, більше танків, більше артилерії, більше винищувачів та керованих ракет, і вона продемонструвала у попередніх конфліктах свою готовність змусити своїх слабкіших супротивників підкоритися, не звертаючи уваги на втрати серед цивільного населення.

Київ може впасти не так швидко, як очікували росіяни. Американці зробили висновок, але він все одно впаде.

III

2 листопада Бернса супроводжували в кремлівський кабінет Юрія Ушакова, радника Путіна із зовнішньої політики та колишнього посла в США. Начальник Ушакова був на іншому кінці телефонної лінії та розмовляв з Бернсом із курортного міста Сочі, куди він усамітнився під час чергової хвилі коронавірусної інфекці у Москві.

Російський лідер процитував свої звичайні скарги на розширення НАТО, загрозу безпеці Росії та нелегітимне керівництво в Україні.

«Він дуже зневажливо ставився до президента Зеленського як політичного лідера, — згадував Бернс.

Навчившись вислуховувати путінські тиради з часів свого перебування в Москві, Бернс зробив своє власне переконливе повідомлення: Сполучені Штати знають, що ви думаєте, і якщо ви вторгнетесь в Україну, ви заплатите величезну ціну. Він сказав, що залишає листа від Байдена, який підтверджує каральні наслідки будь-якого нападу Росії на Україну.

Путін «поводився дуже буденно», — сказав Бернс. Він не заперечував розвідданих, які вказують на вторгнення Росії до України.

Директор ЦРУ також зустрівся з іншим радником Путіна, Миколою Патрушевим, колишнім офіцером КДБ з рідного міста Путіна Санкт-Петербурга, який керував Радою безпеки Росії.

Патрушев думав, що Бернс прилетів до Москви, щоб обговорити наступну зустріч Путіна та Байдена, і, схоже, був здивований, що голова ЦРУ приїхав із попередженням про Україну.

Він майже точно повторив невдоволення Путіна історією та НАТО у своїх дискусіях із Бернсом. Здавалося, що для серйозної взаємодії не залишилося місця, і директору ЦРУ довелося поставити питання, чи не утворили Путін і його вузьке коло помічників власну луну-камеру. Путін не прийняв незворотного рішення розпочати війну, але його погляди на Україну стали жорсткішими, його схильність до ризику зросла, і російський лідер вважав, що його зручний момент скоро минеться.

“Рівень моєї стурбованості підвищився, а не знизився”, – повідомив глава розвідки Байдену.

IV

Поки Бернс розмовляв з Путіним, Блінкен сидів із Зеленським у Глазго, Шотландія, у кулуарах міжнародного саміту зі зміни клімату. Він виклав розвідувальну картину та описав російську бурю, яка насувалася на Україну.

«Ми були лише удвох, за два фути один від одного», — згадував Блінкен. Це була «важка розмова».

Блінкен вже зустрічався з українським президентом і думав, що знає його досить добре, щоб говорити відверто, хоча здавалося сюрреалістичним «говорити комусь, що ви вірите, що його країна зазнає вторгнення».

Він знайшов Зеленського «серйозним, обдуманим, стійким», що поєднує в собі віру та зневіру. Він сказав, що проінформує свою команду. Але українці «бачили низку хитрощів Росії в минулому», розумів Блінкен, і Зеленський явно турбувався про економічний колапс, якщо в його країні почнеться паніка.

Презентація Блінкена та скептицизм Зеленського задали шаблон, який повторюватиметься як у приватному порядку, так і публічно протягом наступних кількох місяців. Українці не могли дозволити собі повністю відмовитись від американської розвідки. Але з їхньої точки зору, інформація була спекулятивною.

Зеленський чув попередження США, згадував він пізніше, але сказав, що американці не пропонували Україні тієї зброї, яка потрібна для самооборони.

«Можна мільйон разів сказати: «Слухай, можливо вторгнення».

-Добре, може бути вторгнення – літаки даси?» – сказав Зеленський. «Ви дасте нам протиповітряну оборону?»

“Ну, ви не член НАТО”.

-О, добре, тоді про що ми говоримо?

За словами Дмитра Кулеби, міністра закордонних справ Зеленського, американці надали мало конкретних розвідувальних даних на підтримку своїх попереджень “до останніх чотирьох або п’яти днів до початку вторгнення”.

Менш ніж за два тижні після зустрічі в Глазго, коли Кулеба та Андрій Єрмак, голова адміністрації Зеленського, відвідали Держдепартамент у Вашингтоні, високопосадовець зустрів їх з чашкою кави та посмішкою. «Хлопці, копайте окопи!» – Започаткував чиновник.

«Коли ми посміхнулися у відповідь, — згадував Кулеба, — чиновник сказав: «Я серйозно. Починайте копати траншеї. …На вас нападуть. Масштабна атака і до неї потрібно підготуватися». Ми спитали подробиці; їх не було».

Якщо американці були розчаровані скептичним ставленням України до планів Росії, українці були не менш стурбовані дедалі публічнішими попередженнями США про прийдешнє вторгнення.

«Нам потрібно було знайти баланс між реалістичною оцінкою ризиків та підготовкою країни до гіршого… та збереженням економічного та фінансового стану країни», — сказав Кулеба. «Кожен коментар, який виходить зі Сполучених Штатів про неминучість війни, негайно відображався в курсі [української] валюти».

Ряд офіційних осіб США заперечують українські спогади, заявляючи, що вони надавали київському уряду конкретні розвідувальні дані на ранньому етапі та під час підготовки до вторгнення.

Проте коли справа дійшла до України, розвідка США навряд чи була відкритою книгою. Офіційне керівництво заборонило розвідувальним службам ділитися тактичною інформацією, яку Україна може використати для проведення наступальних атак на позиції російських військ у Криму чи проти прокремлівських сепаратистів на сході.

Власний розвідувальний апарат України також був пронизаний російськими «кротами», а офіційні особи США мали підозри, що секретна інформація потрапить до рук Москви. Після початку війни адміністрація Байдена змінила свою політику та поділилася інформацією про пересування російських військ Україною на тій підставі, що тепер країна захищається від вторгнення.

V

На зустрічі під час конференції «Великої двадцятки» у Римі наприкінці жовтня Байден поділився деякими новими розвідданими та висновками з найближчими союзниками Америки – лідерами Великобританії, Франції та Німеччини.

У середині листопада Хейнс використав раніше заплановану подорож до Брюсселя, щоб поінформувати ширше коло союзників: Північноатлантична рада НАТО, головний директивний орган альянсу, що складається з 30 членів. Виступаючи перед великою аудиторією, вона обмежила свої зауваження тим, що, на думку розвідувальної спільноти, свідчать докази і не запропонувала політичних рекомендацій.

“Ряд членів поставили питання і скептично поставилися до думки про те, що президент Путін серйозно готується до можливості великомасштабного вторгнення”, – згадує Хейнс.

Французькі та німецькі офіційні особи не могли зрозуміти, чому Путін намагається вторгнутися та окупувати велику країну, де, як вважається, на кордоні зосереджено від 80 000 до 90 000 солдатів. На супутникових знімках також видно, як війська переміщаються взад і вперед від кордону. Інші стверджували, що росіяни проводили навчання, на чому наполягав сам Кремль, або грали в обман, щоб приховати мету, не пов’язану із вторгненням.

Більшість висловили сумнів і наголосили, що Зеленський, схоже, думав, що Росія ніколи не нападе з тими амбіціями та силою, які прогнозували американці. Хіба Україна не найкраще розуміла наміри Росії?

Лише британці та країни Балтії були повністю «на борту». Якоїсь миті чиновник із Лондона встав і жестом вказав на Хейнса. “Вона права”, – сказав чиновник.

Але Париж та Берлін пам’ятали про рішучі заяви США про розвідувальні дані про Ірак. Тінь цього глибоко помилкового аналізу нависла з усіх обговорень до вторгнення. Деякі також вважали, що кілька місяців тому Вашингтон сильно переоцінив стійкість уряду Афганістану в момент виведення американських військ. Уряд звалився, як тільки таліби увійшли до Кабулу.

“Американська розвідка не вважається надійним джерелом”, – сказав Франсуа Ейсбур, експерт з безпеки і давній радник французьких чиновників. “Вони вважалися схильними до політичних маніпуляцій”.

Європейці почали селитися у таборах, які мало змінювалися протягом кількох місяців.

“Я думаю, що було три варіанти”, – сказав високопосадовець адміністрації. Багатьом у Європі те, що робили росіяни, було «цілком примусової дипломатією, [Путін] просто збирався подивитися, що може отримати. Він не збирається вторгатися… це божевілля».

Багато нових членів НАТО у Східній та Південно-Східній Європі думали, що Путін «може щось зробити, але це буде обмежено за масштабом», сказав чиновник, «…ще один укус [українського] яблука», подібно до того, що сталося в 2014 році.

Але Великобританія та країни Балтії, які завжди нервували з приводу намірів Росії, вважали, що буде повномасштабне вторгнення. Коли скептично налаштовані держави-члени запросили додаткові розвіддані, американці надали їх, але утрималися від розкриття інформації.

Історично склалося так, що Сполучені Штати рідко розкривали свої найважливіші розвіддані такої різноманітної організації, як НАТО, насамперед через побоювання витоку секретів. Хоча американці та їхні британські партнери справді поділилися значним обсягом інформації, вони приховали необроблені перехоплення чи природу людських джерел, які були важливими для визначення планів Путіна. Це особливо розлютило французьких та німецьких чиновників, які давно підозрювали, що Вашингтон і Лондон іноді приховують основу своєї розвідувальної інформації, щоб вона виглядала достовірнішою, ніж вона була насправді.

За словами Хейнса, деякі країни альянсу представили свої власні висновки. Сполучені Штати також створили нові механізми обміну інформацією в режимі реального часу зі своїми закордонними партнерами в Брюсселі. Остін, Блінкен та Міллі розмовляли по телефону зі своїми колегами, ділилися думками, слухали, умовляли.

Згодом, як згадував один високопоставлений європейський чиновник у НАТО, «розвіддані передавалися неодноразово, послідовно, ясно, достовірно, з великою кількістю деталей, з дуже гарним сценарієм та підтвердженням доказів. Я не пам’ятаю жодного ключового моменту, коли б спалахнула лампочка недовіри у багатомісячних зусиллях на переконання союзників, сказав чиновник.

VI

Макрон і Меркель багато років мали справу з Путіним, і їм було важко повірити, що він був настільки ірраціональним, щоб розв’язати катастрофічну війну. Протягом кількох тижнів після зустрічі Байдена в Женеві вони намагалися організувати зустріч ЄС-Росія, тільки для того, щоб бути відкинутим скептично налаштованими членами блоку, які побачили в ньому небезпечну поступку агресивної позиції Росії.

Через кілька місяців, незважаючи на нові дані американської розвідки, французи та німці наполягали на тому, що є шанс для дипломатії. Американці та британці мало сподівалися на те, що будь-які дипломатичні зусилля окупляться, але були готові тримати двері відчиненими — якщо європейці щось дадуть натомість.

«Більшість нашої уваги, — згадував Салліван, — полягала в тому, щоб сказати їм: «Послухайте, ми оберемо дипломатичний шлях і ставимося до нього серйозно… і санкції серйозно».

Кожна сторона була переконана, що вона мала рацію, але була готова діяти так, ніби це могло бути неправильно.

Протягом наступних кількох місяців американці прагнули показати західноєвропейським та іншим країнам, що вони, як і раніше, готові шукати мирного рішення, хоча в глибині душі вони були переконані, що будь-які спроби Росії вести переговори — це фарс. “Це в основному спрацювало”, – сказав Салліван про стратегію управління.

7 грудня Путін і Байден поговорили з відеозв’язку. Путін заявив, що розширення західного альянсу на схід було головним чинником у його рішенні відправити війська до кордону з Україною. Він стверджував, що Росія просто захищає свої інтереси та територіальну цілісність.

Байден відповів, що Україна навряд чи найближчим часом вступить до НАТО і що Сполучені Штати та Росія можуть дійти згоди щодо інших побоювань Росії щодо розміщення американських систем озброєнь у Європі. Теоретично було місце для компромісу.

Якийсь час, поки Блінкен очолював дипломатичні зусилля США, неодноразово відвідуючи столиці країн НАТО та штаб-квартири альянсу в Брюсселі, українці продовжували свої контакти з європейськими урядами, які все ще здавалися набагато менш переконаними у намірах Путіна, ніж американці.

Кулеба та інші урядовці вважали, що війна буде, як пізніше сказав міністр закордонних справ України. Але напередодні вторгнення «я не міг повірити, що на нас чекає війна такого масштабу. Єдиною країною у світі, яка наполегливо говорила нам «з такою впевненістю», що будуть ракетні удари, були Сполучені Штати Америки. … Усі інші країни не поділяли цей аналіз і [замість цього] говорили: так, війна можлива, але це буде скоріше локальний конфлікт на сході України».

«Поставте себе на наше місце, – сказав Кулеба. «З одного боку, США кажуть вам щось зовсім неймовірне, а решта моргають вам очима і кажуть, що це не те, що, на нашу думку, станеться».

Фактично, британські та деякі прибалтійські офіційні особи вважали за ймовірне повне вторгнення. Але Кулеба був далеко не самотній у своєму скептицизмі. Його президент поділяв це, за словами помічників Зеленського та інших офіційних осіб, котрі його інформували.

“Ми серйозно ставилися до всієї інформації, яку нам давали наші західні партнери”, – згадував Єрмак, голова адміністрації Зеленського. «Але давайте будемо чесними: уявіть, якби вся ця паніка, яку підштовхувало так багато людей, мала б місце. Створення паніки – спосіб росіян. … Уявіть, якби ця паніка розпочалася за три-чотири місяці до цього. Що було б із економікою? Чи могли б ми протриматися п’ять місяців, як зараз?»

VII

На початку січня заступник держсекретаря Венді Шерман очолила дипломатичну делегацію в Женеві та зустрілася зі своїм російським колегою Сергієм Рябковим, якого вона добре знала. Він повторив позицію Москви щодо України, офіційно викладену в середині грудня у двох запропонованих договорах, — що НАТО має припинити свої плани розширення та припинити будь-яку діяльність у країнах, що приєдналися до альянсу після 1997 року, включаючи Польщу, Румунію, Болгарію та країни Балтії.

Відкинувши пропозицію закрити двері НАТО і знизити статус існуючих членів, адміністрація натомість запропонувала переговори та заходи щодо зміцнення довіри в ряді областей безпеки, включаючи розміщення військ та розміщення озброєнь на східному фланзі НАТО вздовж кордону з Росією. Пропозиція була обумовлена ​​деескалацією військової загрози Україні. Рябков сказав Шерману, що Росія розчарована американською позицією.

Білий дім розглядав зустріч Шермана з Рябковим як «шанс перевірити, чи серйозно росіяни ставляться до істоти занепокоєння… і чи є шляхи для просування вперед у формі дипломатії», — сказала Емілі Хорн, тодішній прес-секретар Білого дому. Рада національної безпеки. «Думаю, досить швидко стало ясно, що [росіяни] імітували заняття дипломатією, а не займалися дипломатією насправді. Вони навіть не робили цього із великою серйозністю».

«Всі західні союзники хотіли показати, що існує альтернативний шлях, який передбачає діалог і повагу до Росії як великої держави», — сказав високопосадовець британського уряду, який брав участь у переговорах. «Що ставало дедалі очевиднішим, так це те, що Росію це не цікавило».

У міру того, як Сполучені Штати йшли дипломатичним шляхом, вони також розміщували сили для захисту НАТО, всі вони були видно Москві та європейцям і демонстрували американську готовність вкладати ресурси в гру. У той час як Байден неодноразово заявляв, що американських військ в Україні не буде, Пентагон збільшив попередньо розміщені запаси зброї у Польщі та перекинув туди вертолітний батальйон із Греції.

У Прибалтику було перекинуто десантників зі 173-ї повітряно-десантної дивізії. Додаткові війська були відправлені з Італії до східної Румунії, а інші – до Угорщини та Болгарії.

Протягом наступних кількох місяців військова присутність США у Європі збільшилася з 74 000 до 100 000 військовослужбовців. Замість 4 повітряно-десантних винищувальних ескадрильй стало 12, а кількість надводних бойових кораблів у регіоні збільшилася з 5 до 26. Бойове повітряне патрулювання та розвідка цілодобово виконували завдання над східним флангом альянсу з видимістю в глибині України.

«Ми говорили: «Послухайте, ми серйозно ставимося до дипломатії, але ми так занепокоєні цим, що насправді переміщуємо людей та матеріали», — згадував Салліван.

З дозволу Агентства національної безпеки Сполучені Штати встановили пряму лінію зв’язку між українськими військовими та європейським командуванням США. Високозахищена система дозволить американцям підтримувати прямий контакт зі своїми українськими колегами з розвитком подій.

Адміністрація також відправляла зброю до України. У грудні Байден санкціонував вилучення зброї із запасів США на додаткові 200 мільйонів доларів — навіть незважаючи на те, що київський уряд, багато хто в Конгресі та деякі в самій адміністрації стверджували, що, якщо Сполучені Штати справді вірять у те, що буде повномасштабне вторгнення, зброї було недостатньо.

Але кожен крок у кампанії адміністрації був спрямований на те, щоб уникнути прямої участі США у воєнному зіткненні. Переважна стурбованість Білого дому провокацією впливала на кожне рішення про те, яку допомогу та яку зброю надати українцям для самооборони.

“Я не вибачаюсь за те, що одна з наших цілей тут – уникнути прямого конфлікту з Росією”, – сказав Салліван про довоєнний період.

Росіяни збиралися робити те, що вони робили, незалежно від того, що робили союзники, заявив високопосадовець, який брав участь у прийнятті рішень, і адміністрація визнала «неймовірною» ідею, як деякі пізніше стверджували заднім числом, що «якби ми тільки дали українцям більше зброї, «нічого б цього не було».

За словами чиновника, визначення того, чи Росія інтерпретуватиме військові навчання чи постачання зброї як провокацію чи ескалацію, було «більше мистецтвом, ніж наукою». «Немає чіткої та простої математичної формули. … Завжди існував баланс між тим, що потрібно для ефективного захисту, і тим, що Росія розглядатиме як і чим Сполучені Штати, по суті, гарантують вбивство величезної кількості росіян».

Українські офіційні особи висловлювали нескінченну подяку Сполученим Штатам за те, що вони надали від початку війни. «Жодна країна світу не зробила для України більше необхідної зброї, ніж США з 24 лютого. Жодної іншої країни у світі», — сказав нещодавно Кулеба. Але від початку, за його словами, він та інші українські офіційні особи вважали стратегію «непровокації» неправильною.

— Куди це нас привело? – сказав Куліба. «Я думаю, що це війна — із тисячами вбитих та поранених, втраченими територіями, зруйнованою частиною економіки. . . — найкраща відповідь тим, хто досі виступає за те, щоби Росію не провокувати».

VIII

У рамках своєї кампанії, що продовжується, спрямованої на те, щоб переконати світ у тому, що прийде, і переконати росіян, Білий дім до кінця 2021 року вирішив кинути виклик власному небажанню і небажанню спецслужб розголошувати частину своєї найбільш секретної інформації. громадський.

Американська розвідка виявила сплановані російськими операції «під хибним прапором», у ході яких вони організовуватимуть напади на власні сили, якби вони прибули з України. На думку представників адміністрації, публічне викриття цих планів може позбавити Путіна можливості вигадати привід для вторгнення.

Як перший крок Білий дім вирішив розкрити масштаби нарощування військ, що триває, біля кордонів України. На початку грудня адміністрація опублікувала фотографії зі супутника, а також карту, створену американськими аналітиками, на якій показано позиції російських військ, а також аналіз російського планування, проведений розвідувальною спільнотою.

В аналізі йдеться про те, що росіяни планували «широке пересування» 100 батальйонних тактичних груп за участю до 175 000 військовослужбовців, а також бронетехніки, артилерії та техніки. Картина, яку чиновники адміністрації розробляли таємно кілька тижнів, тепер побачила весь світ.

В очікуванні більш вибіркового розкриття розвідувальних даних Салліван організував у Білому домі регулярний процес, під час якого команда визначала, чи може конкретна інформація, якщо вона буде оприлюднена, перешкодити планам чи пропаганді Росії. Якби відповідь була позитивною, вона була б представлена ​​розвідувальному співтовариству для отримання рекомендацій про те, чи слід її публікувати і як.

Наприкінці січня британський уряд публічно звинуватив Росію у змові з метою встановлення у Києві маріонеткового режиму.

Звинувачення, засноване на даних американської та британської розвідки, було розкрито у вельми незвичайній заяві для преси міністра закордонних справ Ліз Трасс, зробленій пізно ввечері в Лондоні, але вчасно для недільних ранкових газет.

На початку лютого адміністрація Байдена повідомила, що Москва розглядає можливість зйомки фальшивого українського нападу на російську територію або російськомовних людей — фальшивий прапор, виявлений розвідкою. За словами офіційних осіб, пропагандистський фільм буде насичений видовищем, з графічними сценами вибухів, трупами, що зображають із себе жертв, і скорботними, які вдають, що сумують за загиблими.

«Я надто багато разів спостерігав, як Путін неправдиво викладав наратив», — сказав інший американський чиновник. Тепер ви могли бачити, що він планував абсолютно конкретно [східну Україну] під чужим прапором. Це було досить точно.

Самі розвідувальні викриття мали вигляд театральності. Початкове виявлення супутникових зображень могло бути підтверджено комерційними кадрами, хоча аналіз був унікальним для розвідувальної спільноти. Але чи вірить громадськість наступним викриттям, залежало від довіри до уряду.

І офіційні особи адміністрації Байдена знали, що вони зіткнулися з громадськістю вдома та за кордоном, яка могла бути глибоко скептично налаштована по відношенню до «розвідки» після війни в Іраку та захоплення владою Талібану в Афганістані.

Загалом кампанія з інформування громадськості у США спрацювала. Увага всього світу була прикута до нарощування російських військ. Ідея про те, що Путін сфальсифікував причини свого вторгнення, здавалася правдоподібною, можливо, тому, що в 2014 році він повністю заперечував присутність своїх військ у Криму, твердження, яке призвело до опису «зелених чоловічків» у військовій формі без ознак, що окупують частину України. .

За словами офіційних осіб США, враховуючи, наскільки скептично деякі союзники ставилися до розвідданих, найпотужнішим ефектом їхнього розкриття було формування поведінки Росії та позбавлення Путіна можливості використовувати дезінформацію.

IX

12 січня Бернс зустрівся у Києві із Зеленським і дав відверту оцінку. Розвідувальна картина лише прояснила, що Росія мала намір завдати блискавичного удару по Києву та обезголовити центральну владу. Сполучені Штати також виявили ключовий елемент планування поля бою: Росія спробує спочатку висадити свої війська в аеропорту в Гостомелі, передмісті столиці, де на злітно-посадкових смугах можуть розміститися потужні російські транспорти з військами та зброєю. Звідти розпочнеться штурм Києва.

Якогось моменту їхньої розмови Зеленський запитав, чи загрожує йому чи його сім’ї особиста небезпека. Бернс сказав, що Зеленському потрібно серйозно ставитись до своєї особистої безпеки.

Ризики для президента зростали. Розвідка на той час вказувала, що російські групи вбивць, можливо, вже перебувають у Києві і чекають на свою активацію.

Але Зеленський чинив опір закликам перемістити свій уряд і був непохитний у тому, що він не панікує у суспільстві. На цьому шляху, думав він, чекає на поразку.

«Не можна просто сказати мені: «Слухай, ти маєш почати готувати людей зараз і сказати їм, що їм потрібно відкладати гроші, їм потрібно запасатись продуктами», – нагадав Зеленський. «Якби ми повідомили про це – а цього хотіли деякі люди, яких я не називатиму, – то я б з жовтня минулого року втрачав 7 мільярдів доларів на місяць, а в той момент, коли російські напали, вони б нас взяли протягом три дні. . . . Загалом наш внутрішній зміст мав рацію: якщо ми посіємо хаос серед людей перед вторгненням, росіяни нас зжеруть. Тому що під час хаосу люди тікають із країни».

Для Зеленського рішення залишити людей у ​​країні, де вони могли б боротися, щоб захистити свої будинки, було ключем до відображення будь-якого вторгнення.

“Хоч би цинічно це звучало, але це люди, які все зупинили”, – сказав він.

Українські офіційні особи, як і раніше, роздратовані тим, що американці не розкривають подробиці своїх розвідувальних джерел. «Інформація, яку ми отримали, була, я назвав би, констатацією фактів без розкриття походження цих фактів чи передісторії цих фактів», — нагадав Кулеба.

Але не лише західна розвідка вважала, що Зеленському слід готуватись до повномасштабного вторгнення. Деякі представники української розвідки, хоч і скептично ставилися до того, що Путін завдасть удару, планували найгірше.

Кирило Буданов, начальник військової розвідки України, сказав, що за три місяці до війни вивіз архіви зі свого штабу та підготував запаси пального та боєприпасів.

Американські попередження повторилися 19 січня, коли Блінкен здійснив короткий візит до Києва для особистої зустрічі із Зеленським та Кулебою. На жах держсекретаря, Зеленський продовжував стверджувати, що будь-який публічний заклик до мобілізації викличе паніку, а також відтік капіталу, який підштовхне економіку України, що без того хитається, до краю прірви.

«Ми підтримаємо вас, хоч би що ви захотіли. Ми рекомендуємо: перегляньте… як ви можете забезпечити безперервність діяльності уряду залежно від того, що станеться».

Це може означати причаїтися у Києві, перебратися на Західну Україну чи перемістити уряд до сусідньої Польщі.

Зеленський сказав Блінкену, що лишається.

Він почав підозрювати, що деякі західні офіційні особи хотіли, щоб він утік, щоб Росія могла встановити маріонетковий уряд, який прийде до врегулювання шляхом переговорів із державами НАТО. “Західні партнери хотіли – я впевнений, когось дуже хвилювало, що буде зі мною та моєю родиною”, – сказав Зеленський.

«Але хтось, ймовірно, хотів просто покінчити з цим швидше. Я думаю, що більшість людей, які мені дзвонили, — ну, майже всі — не мали віри в те, що Україна може протистояти цьому і вистояти».

Так само, за його словами, попередження українців готуватися до війни, як цього хотіли деякі партнери, послабило б країну економічно та полегшило б її захоплення росіянами. «Правильно це було чи не правильно, нехай люди обговорюють у майбутньому, — нагадав український лідер, — але я точно знаю та інтуїтивно — ми обговорювали це щодня на РНБО тощо — я мав відчуття, що [росіяни] хотіли підготувати нас до м’якої капітуляції країни. І це страшно».

Х

На прес-конференції 19 січня Байден сказав, що, на його думку, Росія вторгнеться. Путін зайшов надто далеко, щоб відступати. “Він повинен щось зробити”, – сказав президент.

Байден пообіцяв, що Захід відповість на атаку Росії. «Наші союзники та партнери готові завдати серйозної шкоди Росії та російській економіці та завдати значної шкоди», — сказав він, передбачаючи, що якщо Путін віддасть наказ про вторгнення, це стане «катастрофою» для Росії.

На той момент це було одне із найсильніших попереджень Байдена. Але президент також зробив воду, припустивши, що «незначне вторгнення» російських військ, на відміну від повномасштабного вторгнення, може не викликати жорсткої відповіді, якою загрожували він і його союзники.

“Одна річ, якщо це незначне вторгнення, а потім нам доведеться сперечатися про те, що робити, а що не робити і так далі”, – сказав Байден, даючи зрозуміти, що НАТО не одностайно виступає проти будь-якого застосування Росією сили.

“Якщо є щось, де російські війська перетинають кордон, вбивають українських солдатів і так далі, я думаю, це все змінює”, – сказав Байден, коли пізніше на прес-конференції репортер попросив його пояснити, що він мав на увазі під ” незначним вторгненням».

«Але насправді від того, що він [Путін] зробить, залежить, якою мірою ми зможемо досягти повної єдності на фронті НАТО».

Коментарі Байдена виявили недоліки у плануванні його власної адміністрації, а також у НАТО. Блінкен був у Києві, присягнувшись, що Сполучені Штати підтримуватимуть Україну в усіх відношеннях, крім використання власних сил, у разі нападу на країну. Але приватно представники адміністрації вже кілька тижнів обмірковували, як вони відреагують на «гібридну» атаку, в ході якої Росія може завдати руйнівного кіберудару по Україні та завдати обмеженого удару по східній частині країни.

Зеленський і його помічники, які ще не були впевнені, що Путін піде на війну, відповіли на коментарі Байдена про «незначне вторгнення» їдким твітом. «Ми хочемо нагадати великим державам, що не буває дрібних вторгнень та малих націй. Так само, як не буває дрібних жертв та невеликого горя від втрати близьких. Я говорю це як президент великої держави».

Наступного дня Байден пояснив, що якщо «будь-які зібрані російські підрозділи перейдуть кордон України, це буде вторгненням», за яке Путін заплатить. Але чиновники Білого дому тихо обурилися тим, що поки що адміністрація намагається заручитися підтримкою України, Зеленський більше зацікавлений у тому, щоб тицьнути президента в око через незграбний коментар.

“Це було неприємно”, – сказав колишній чиновник Білого дому. “Ми робили кроки, які намагалися допомогти йому, і було відчуття, що він захищає свій власний політичний бренд, або заперечуючи, або демонструючи впевненість, тому що це було важливо для нього в той час”.

Помічник Зеленського, який допомагав створити твіт, сказав, що він повинен був дати відсіч Байдену, а також бути легким і гумористичним, щоб розрядити напругу, що зростає. Близьке оточення Зеленського непокоїлося, що прогнози Вашингтона про те, що війна не за горами можуть мати непередбачені наслідки.

Як уточнив Байден, команда Зеленського спробувала заспокоїти Вашингтон примирливим посланням. «Дякую, @POTUS, за безпрецедентну [США] дипломатичну та військову допомогу [Україні]», — написав Зеленський у Твіттері з емодзі у вигляді прапорів США та України.

XI

21 січня в Женеві видався холодний похмурий день, поривчастий вітер хвистав поверхнею зазвичай спокійного озера, яке носить назву швейцарського міста. Коли Блінкен та його помічники сиділи навпроти своїх російських колег за столом, накритим у бальному залі розкішного прибережного готелю Блінкен міністру закордонних справ Росії Сергію Лаврову, що, можливо, вони зможуть заспокоїти бурхливі води між двома країнами.

Вони обмінялися напруженими люб’язностями і торкнулися інших питань — сварки через розмір та діяльність їхніх посольств у столицях один одного, ядерну угоду з Іраном — перш ніж звернутися до України.

Блінкен знову виклав позиції США. Якщо Путін мав законні побоювання щодо безпеки, Сполучені Штати та їхні союзники були готові говорити про них. Але щойно розпочнеться вторгнення в Україну, санкції Заходу будуть швидкими та нещадними, ізолюючи Росію та завдаючи шкоди її економіці, а альянс надасть Україні масштабну військову допомогу. Якщо хоч один російський солдат або ракета торкнеться бодай одного дюйма території НАТО, Сполучені Штати захищатимуть своїх союзників.

Блінкен знайшов відповіді Лаврова різкими і непохитними. Після півтори години безплідних метань туди-сюди, здавалося, що більше сказати було нічого. Але коли їхні помічники почали виходити з бальної зали, Блінкен стримався і попросив російського міністра поговорити з ним наодинці. Двоє чоловіків увійшли до невеликого сусіднього конференц-залу і зачинили двері, а члени їхньої команди зі США та Росії ніяково залишилися стояти разом зовні.

Протягом майже 18 років, коли Лавров обіймав посаду міністра закордонних справ Росії, низка американських дипломатів знаходили його різким і доктринерським, але іноді відвертим і реалістичним щодо відносин між їхніми двома країнами. Ще раз обговоривши ситуацію з Україною, Блінкен зупинився і запитав: “Сергію, скажи мені, що ти насправді намагаєшся зробити?”

Чи було все це справді пов’язане із заклопотаністю з приводу безпеки, яку Росія піднімала знову і знову — про «посягання» НАТО на Росію та передбачувану військову загрозу? Чи справа була у майже богословській вірі Путіна в те, що Україна була і завжди була невід’ємною частиною Росії-матінки?

Не відповідаючи, Лавров відчинив двері і пішов.

Це була остання особиста зустріч високопоставлених представників національної безпеки Росії та США перед вторгненням.

Байден ще раз розмовляв із Путіним телефоном.

12 лютого Білий дім сказав, що він повідомив російського президента, що «хоча Сполучені Штати, як і раніше, готові займатися дипломатією в повній координації з нашими союзниками та партнерами, ми однаково готові до інших сценаріїв».

XII

Днем раніше британський міністр оборони Бен Уоллес прилетів до Москви, щоб зустрітися зі своїм російським колегою Сергієм Шойгу, який давнім жив у Кремлі, який допоміг створити крутий образ Путіна.

Уоллес хотів ще раз запитати, чи є місце для переговорів щодо вимог Путіна щодо розширення НАТО та діяльності альянсу у Східній Європі. За його словами, росіяни не виявили інтересу до вступу до переговорів.

Уоллес попередив Шойгу, що Росія зіткнеться із запеклим опором, якщо вона вторгнеться в Україну. «Я знаю українців — я був в Україні п’ять разів — і вони воюватимуть».

“Моя мати українка”, – почув Уоллес, – відповідь Шойгу, який мав на увазі, що він краще знає людей. “Це все частина нашої країни”.

Потім Уоллес порушив питання про санкції. Шойгу відповів: “Ми можемо страждати, як ніхто інший”. Уоллес сказав: “Я не хочу, щоб хтось страждав”.

Шойгу подав довгий і вже знайомий список скарг і сказав, що Росія не може миритися із західним курсом України. “У деяких відносинах це було незрозуміло”, – сказав британський чиновник, який був присутній на зустрічі. “Всі хотіли, щоб переговори тривали – ми відмовлялися від ставок, але вони їх не брали”.

Коли британські офіційні особи збиралися йти, Шойгу звернувся до Уоллеса. «Він подивився мені в очі і сказав: «Ми не маємо планів вторгатися в Україну», — згадував Уоллес. — Це свідчить, наскільки це було брехнею.

Через тиждень, 18 лютого, Байден зателефонував лідерам кількох союзників НАТО і розповів їм про останній аналіз США.

Пізніше того ж дня Байден сказав репортерам у залі Рузвельта в Білому домі: “На даний момент я переконаний, що він ухвалив рішення” про вторгнення. — У нас є підстави так гадати.

Проте французи продовжували шукати вихід із кризи.

20 лютого Макрон зателефонував Путіну і попросив його дати згоду на зустріч у Женеві з Байденом. Розмова привела французького президента до думки, що Путін нарешті готовий шукати врегулювання.

«Ця пропозиція заслуговує на те, щоб її взяли до уваги», — сказав Путін, згідно з записом розмови, показаної через кілька місяців у документальному фільмі французького телебачення «Президент, Європа та війна».

Макрон тиснув на російського лідера. «Але можемо ми сказати сьогодні, наприкінці цієї розмови, що ми згодні в принципі? Хотілося б від вас чіткої відповіді щодо цього. Я розумію ваш опір за призначенням дати. Але чи готові ви рухатися вперед і сказати сьогодні: «Я хотів би [віч-на-віч] зустрітися з американцями, а потім зустрітися з європейцями»? Чи ні?”

Путін не взяв на себе зобов’язань, і, схоже, він мав більш невідкладні справи. «Чесно кажучи, я хотів піти [пограти] у хокей, бо зараз я у спортзалі. Але перш ніж розпочати тренування, запевняю вас, я спочатку зателефоную своїм консультантам».

“Je vous remercie, Monsieur le President”, – підсумував Путін, подякувавши його по-французьки.

Чути, як Макрон сміється від насолоди, коли вішає слухавку. Президент Франції та його радники вважали, що здійснили прорив. Дипломатичний радник Макрона Еммануель Бон навіть танцював.

Але наступного дня в телезверненні Путін офіційно визнав дві сепаратистські українські області на Донбасі, включаючи територію, яку контролює Київ, незалежними державами. Це була явна ознака того, що Путін, не згадуючи вже про французькі люб’язності, мав намір розчленувати Україну.

XIII

Поки Великобританія та Франція робили останні дипломатичні зусилля, світові лідери зібралися у Мюнхені на щорічну безпекову конференцію. Зеленський був присутній, що викликало побоювання деяких офіційних осіб США, що його відсутність може дати Росії ідеальний момент для завдання удару. Інші запитували, чи вірив український лідер у те, що Росія нападе, і чи скористався можливістю залишити країну до того, як почали падати бомби.

У своєму виступі Зеленський нагадав присутнім, що його країна вже перебуває у стані війни з Росією, а українські війська воюють проти східних сепаратистів із 2014 року.

“Щоб реально допомогти Україні, не обов’язково постійно говорити лише про дати ймовірного вторгнення”, – сказав Зеленський. Натомість Європейський Союз та НАТО мають вітати Україну у своїх організаціях.

Деякі європейські чиновники все ще не були переконані, що напад настане. Один із них сказав репортеру: «У нас самих немає явних доказів того, що Путін ухвалив рішення, і ми не бачили нічого, що свідчило б про інше».

“Це здавалося чимось нереальним”, – сказав британський чиновник. У кулуарних розмовах американські та британські офіційні особи були переконані у неминучому вторгненні, але «у залі не було такого настрою».

За словами британського чиновника, дехто в Лондоні почав сумніватися в собі. «Люди казали, що [ми] помилилися щодо Афганістану. Ми повернулися і знову проаналізували українську розвідку».

Вони дійшли одного й того ж висновку — Росія вторгнеться. Але, незважаючи на дипломатичну кампанію США та кампанію обміну розвідданими, це, як і раніше, було важко продати.

“Якщо ви виявите плани когось напасти на країну, і ці плани здаються абсолютно шаленими, є ймовірність, що ви відреагуєте раціонально і вважаєте, що це настільки шалено, що цього не станеться”, – сказав Хейсбур, француз, експерт з безпеки.

«Європейці переоцінили своє розуміння Путіна, – сказав він. «Американці, я вважаю… замість того, щоб намагатися влізти в голову Путіна, вирішили, що діятимуть на основі даних і не турбуватимуться про те, чи це має якийсь сенс чи ні».

Було багато причин для спантеличування. Американська розвідка показала, що військові плани Кремля не доходили до польових командирів, які мали їх виконувати. Офіцери не знали своїх наказів. Війська з’являлися на кордоні, не розуміючи, що йдуть на війну. Деякі аналітики уряду США були спантеличені відсутністю зв’язку в російських збройних силах. Аналітики думали, що справи настільки дивні, що плани Росії можуть провалитися. Але це залишалося явно думкою меншості.

Для Кулеби поворотний момент настав через кілька днів після Мюнхенської конференції у лютому, коли він знову вирушив до Вашингтона.

«Це були дні, коли я отримав конкретнішу інформацію, — згадував він. У конкретному аеропорту А в Росії, сказали йому, п’ять транспортних літаків вже перебувають у повній бойовій готовності, які готові будь-якої миті прийняти десантників і доставити їх у напрямку конкретного аеропорту Б в Україні.

«Саме так ви бачите послідовність подій та логіку того, що відбувається», — сказав він.

Представники західної розвідки, озираючись назад на безладну атаку Росії на Київ, визнають, що вони переоцінили ефективність російських збройних сил.

“Ми припускали, що вони вторгнуться в країну так само, як ми вторглися б у країну”, – сказав один британський чиновник.

XIV

Рано ввечері 23 лютого Білий дім отримав термінову розвідувальну інформацію. Була “висока ймовірність”, що вторгнення почалося. Війська були в русі, і росіяни випустили ракети за цілями в Україні. Зібралися найвищі радники президента; деякі зустрічалися в ситуаційній кімнаті, інші приєднувалися по захищеної лінії.

Салліван поговорив із Єрмаком, головою адміністрації Зеленського. У Києві був «надзвичайно високий рівень агітації», розповіла людина, знайома із дзвінком. «Вони не виходили з-під контролю. Просто дуже емоційно, але так, як і слід очікувати».

Єрмак сказав Саллівану почекати — він хотів викликати Зеленського до телефону, щоб поговорити з Байденом. Салліван перевів дзвінок до Кімнати договорів, частину резиденції Білого дому на другому поверсі, що використовується як кабінет, і зателефонував президенту.

Зеленський благав Байдена негайно зв’язатися з якомога більшою кількістю інших світових лідерів та дипломатів. Він повинен сказати їм, щоб вони висловилися публічно і зателефонували Путіну, увійдіть прямо і скажіть йому «припинити це».

“Зеленський був стривожений”, – згадувала людина. Він попросив Байдена “надати нам всі розвіддані, які ви можете зараз отримати”. Ми боротимемося, ми захищатимемося, ми можемо втриматися, але нам потрібна ваша допомога».

Дорога к войне - Вашингтон пост

Читайте також:

Залужний – залізний генерал: як бачать поляки українського головнокомандуючого

Автори:

Харріс з Вашингтона та Лондона; Деянг із Вашингтона, Брюсселя та Об’єднаної бази Рамштайн та Штутгарт у Німеччині; Хуршудян із Києва; Паркер із Вашингтона; та Слай з Лондона. Пол Сонн та Олів’є Нокс у Вашингтоні, Суад Мехеннет у Берліні, Рік Ноак у Парижі та Сергій Моргунов у Києві зробили свій внесок у цей звіт.

Підготував Сергій ЧЕРНЯВСЬКИЙ

 

Актуальна інформація ЗА Одесу у нашому Telegram каналі! Новини, фоторепортажі та історични факти про Одесу.
Читайте нас у Viber! На каналі «Комуналка» розповідаємо про комунальні платежі, тарифи, пільги та субсидії.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.

Висловіть вашу думку. Це важливо.
Підписатися
Сповістити про
guest
0 коментарів
Вбудовані Відгуки
Переглянути всі коментарі
Ще за темою
Всі новини
Вибір редакції
Повідомити про помилку
Текст, який буде надіслано нашим редакторам: